文理学院

决定读 文理学院 之前必须要问自己的几个问题

决定读 文理学院 之前必须要问自己的几个问题

美国留学,大多数学生会参考US News上综合大学的排名进行选校,但是越来越多的同学开始考虑选择 文理学院 (Liberal Arts College,常常缩写为LAC)。近几年,国内的许多留学中介也开始大力鼓吹学生们考虑申请文理学院。的确,在美国,文理学院意味着精英、小规模、高质量的本科教育,对个人素养和人文精神的强烈关注,对学生独立思考和品鉴能力的培养。不像美国大多数“实用派”的综合性大学,文理学院对通识教育的要求极高,学生们往往被要求选修各个学术领域的课程,即使是一些看起来偏“实用派”的专业,例如数学、经济、工程,在文理学院里也是倾向于学术研究和理论知识。文理学院几乎都没有研究生院,本科毕业生们大多会选择去其他高校继续读研、读博深造。

我们对有着精英教育标签的美国文理学院的追捧,绝不是盲目的。它们的确小而精,这样的环境,也的确能全方面培养学生的人文情怀和综合素养。但是,求真留学的老师总结出了一系列需要学生们重新反思的问题,帮助即将开始准备申请的同学们做出更全面的决定:你真的想好了吗?文理学院的学术环境真的适合你吗?

你喜欢小规模和相对封闭的校园环境吗?

和综合大U不同,文理学院规模通常很小,多不过几千人。这些学校的校园也通常位于美国的“村儿里”:大多是在很小的城镇,或离城镇很远的郊区。这种环境下,学生们可以更好地专心念书、专心学术,但生活方式肯定与在大城市上学完全不同。物质上的需求与精神追求一样很重要,所以除了排名之外,我们也该认真考虑学校的地理位置和周围环境。

你喜欢钻研、并对世界上事物充满足够好奇心吗?

文理学院都要求学生在完全不同的学术领域选课,以培养多元的知识面和思考方式,即使你以后励志成为一名机械工程师,可能你在文理学院也要接触到很多社会科学、人文、艺术、哲学等等课程。想要很好地完成这些课程,并从中吸收知识,就需要我们对各个学术领域足够的好奇心。

你喜欢与不同的人交流、进行思想碰撞吗?

小规模的文理学院不仅增进学生和教授之间的关系,也意味着同学与同学之间的关系更加紧密。对于喜欢与人交流的学生而言,文理学院提供了更多机会,让你与教授进行学术讨论,在闲暇时间和教授一起Field Trip,和他们成为朋友,甚至有机会在本科阶段就参与教授的研究项目。因为社交圈较小,如果不喜欢与周围同学们社交,那么文理学院相对封闭的学术环境,只能意味着“无聊”和“乏味”。

你喜爱钻研、喜爱阅读、喜爱不断获得新知识的体验吗?

虽然美国大学的学术要求总体都比中国大学要高得多,文理学院比起综合大学则更加严格。因为对于人文学科的侧重,学生们通常都会被要求阅读很多的书,无论是社科课程,还是人文课程。除了阅读,小规模的课堂更鼓励同班同学对于阅读内容的深入讨论,这也就意味着,学生们必须进行深入的阅读,才能参与讨论,才可能拿到优异的成绩,并真正学到知识。如果不喜欢这样的学习模式,那么在文理学院则无异于浪费时间。

你致力于成为理工科专家、并且想由此发展个人职业道路吗?

像求真留学的老师一开始的总结中所说,和综合大学比起来,文理学院是极为强硬的理想主义理论派:为了培养人文精神、鼓励学术研究的能力,许多文理学院的理工科是不开设类似统计、应用数学等等实用性专业的。业界有名的理工科教授、实验室资源也不比综合性大学。虽然文理学院理工科专业的门栏较低,利于对理工感兴趣、可是还并不拔尖的学生进行学术试水,但是毕业之后、就业之前,去综合性大学读研究生在所难免。

你善于利用学校资源、喜爱尝试全新事物吗?

文理学院的小规模所带来的利处是,分配给每个学生的资源比综合性大学多得多。几乎到了大三,一半以上的美国本地学生会选择Study Abroad去其他国家交流学习,每到假期,学校都会组织去美国其他地区、或者其他国家,进行志愿者活动和游学;学校还常常有和当地机构联合提供的实习机会。但这些都是要靠我们自己去勇于发掘、勇于尝试的。

看完了求真留学给学生们提出的问题,你心里有最后答案了吗?学校并不只是我们四年上课学习的地方,更是我们在未来四年生活、成长的地方;文理学院的环境究竟适不适合,还要看这样的环境能否最终为我们带来精神上的富足和快乐。

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