Common Application

Common Application – 七大文书题目深度解析

相信大家对Common Application文书都不陌生。在科技越来越发达的当今时代,越来越多学生 喜欢通过网申来申请学校,也有越来越多学校倾向于接收网申材料。作为美国最大的通用网申系统,Common Application更是覆盖了近650所大学的新生/转学申请,为申请者带来了极大的便利。

今天,求真教育的金牌文书老师就来为大家详细介绍Common Application本科新生申请中的七大文书题目。干货马上来袭,大家快拿出小本本开始记吧!

Common Application文书

七大文书题目逐一深度解析

1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

题目大意:如果你拥有某种不得不分享的特质,比如背景、身份、爱好,或特长,你的申请有了它才更完整,那请说出你的故事吧!

这道题是Common Application一道很古老的经典文书题目,历经几代文书改革依然常驻不衰,可见招生官对它的偏爱。乍一看这道题目可写的东西非常广泛,任何一段经历都可以套上去,很难出错。这也是为什么这道题一直是非常受申请学生欢迎的题目。最新数据显示,在2017-2018申请季中,有21.4%的学生选择了这道题目。

但求真老师需要提醒大家,越泛泛的题目越难写出新意。选择这道题目的学生基数如此庞大,要想在众多申请者中脱颖而出,抓住招生官的眼球,难度也不可小觑。建议大家选择一个新颖的角度,从细节入手,掳获招生官的“芳心”。

2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

题目大意:正所谓“失败是成功之母”,我们从挫折中学到的经验教训对之后的成功至关重要。回忆一下你曾遇到过的挑战、挫折,或是失败,这段经历带给你了什么影响?你又从中学习到了什么?

本题乍一看很简单,相信每个同学都遭遇过大大小小的挫折甚至失败,如果你认为只需要挑选一段比较有特色的经历,用生动的笔风描述出来就万事大吉了,那就大错特错了。

细审题目就会发现,除了挫折本身,后面的问题才是重中之重。“这段经历给你带来了怎样的影响”能够反映出你面对挫折时的反应,而“你从挫折中学习到了什么”更能够看出你面对困难,解决问题的能力。所以在写这道题时,切勿将大量笔墨用在挫折本身上面,你如何寻求方法突破困境才是招生官最期待看到的。

3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

题目大意:你有没有过质疑挑战某种观念或想法的经历?是什么促使你思考?质疑的结果如何?

从题面上不难看出,这题主要考察的是同学们Critical Thinking(批判性思维)的能力。Critical Thinking一直都是美式教育很看重的一点,从小学开始,学校就会训练学生相应的能力,使他们敢于提问,敢于质疑。这也就不难理解为什么不少大学会把这一条单列出来作为文书题目。

而生长在应试教育制度下的华人学生更多习惯的是被动接收知识,少有机会锻炼Critical Thinking的能力,而“听老师的话”更是被不少家长奉为宝典。所以这道题目也是华人学生中相对冷门的一题。想要选择这道题目的同学不妨想想,自己是否有挑战某种观念的经历。尽量不要落入写“挑战老师对于某道题的解法”类似的俗套,可以写写对某种Stereotype(刻板印象)的反思与挑战。另外值得注意的是,质疑和挑战并不等于全盘否定,如果写得太极端也许反而会给你的文书扣分。

4. Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma – anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.

题目大意:描述一个你已经解决,或者想要解决的问题。问题可以是学术方面的挑战,研究上的疑问,或者道德层面的困境-任何你认为有意义的问题都可以,没有大小的限制。说说这个问题对你来说的意义,以及你是如何寻找或找到解决方法的。

这道问题考察的是申请者解决问题的能力。在进行完本科申请/转学之后,同学们即将面对一个全新的环境,无论是学习还是生活,或多或少都会遇到一些挑战。而招生官们认为,能勇敢面对问题,并积极寻求解决方案的学生在之后面临课业或生活上的压力时,也会更好地克服并度过难关。

有的同学在写这道题目时会刻意夸大问题的难度,恨不写能拯救全人类的千古难题,总觉得问题难度越高,解放方案越有含金量。但其实文书题目中明确写了,问题大小不限,只要是对你个人而言有意义就可以。所以求真老师在这里奉劝大家,润色可以有,适当修饰也可以有,但还是从事实出发,不要刻意夸大事实,反而使文章丧失了真实性与动人之处,因小失大。

5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

题目大意:描述有利于你个人成长,并且让你对自己和他人有了新认知的一个成就、事件,或领悟。

这道题目在2017年后做了改动,原题只强调了“个人成长”,而2017年后加上了对他人的认知,可写的题材变得越来越宽泛,而且能看出各大学校越来越注重学生与他人的连结。毕竟每个人除了是独立存在的个体,更是整个社会的产物,我们除了要关注自身,更要时时思考自己与他人,甚至与整个社会之间的关系。

从题面上可以看出,这是一道比较“走心”的题,注重的是学生内心的Reflection(反思)。通过描述一个事件、成就、或领悟,我们要写出自己的反思与感悟。如果写得深刻并别出心裁,这道题还是很加分的,但如果没有很深刻的个人见解作为基础,这道题建议慎选。

6. Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

题目大意:描述一个非常吸引你,以至于能使你忘记时间的主题、想法,或概念。它哪里能让你沉迷其中?当你想要了解更多的时候你会怎么做?

这是Common App七道题目中最“学术”的一道,考察的是申请者们的学习能力。如果把题目逐句拆开来解读:“topic, idea, or concept”考察的是学生对哪一领域比较感兴趣,“Why does it captivate you”想问的是感兴趣的原因,而“What or who do you turn to…”考察的是申请者的学习能力与学习方法。

选择这道题目的同学,建议写的时候可以往自己的专业,或目标专业的方向靠一靠,一方面展现自己强大的学习能力和独特的学习方法,另一方面也表达出了对目标专业的热爱,一举两得。

7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

题目大意:任选主题写一篇文章,题目可以是你之前写过的,也可以是自己设计的。

这题是七道文书题目中最自由的一道,看似简单,好像随便写什么都可以,但其实不然。既然没有选前面六题而选择了这题,就说明你有很独特的观点或经历想要分享,所以招生官期待在这道题目下的出现文章是极具个性,独一无二的。如果你写出的内容与上面六题贴合甚至雷同,反而会达不到招生官的预期。

所以选择这道题目的同学要慎重,想想自己想要写的是否足够独特。如果你确实有很新颖独特的视角,或者极其罕见的经历,这道题目会是你大放异彩,抓住招生官眼球的好机会。

Common Application文书

求真教育寄语

学校设立文书的目的,除了考察申请者的英文写作水平,更重要的是学校想从性格、能力、兴趣等方面更全面地了解申请者。所以同学们无论选择哪道题目,除了要从自己的真实经历出发,还可以想想自己最想展示给学校的是什么。

而众所周知,文书在整个申请中占非常重要的比重,且不像标化成绩,文书是同学们扬长避短,打动招生官内心的大好机会,所以一封真实、动人的文书会给申请带来非常大的帮助。求真教育的老师们经验丰富,擅长的文书领域覆盖了文理工商艺大部分专业,文书撰写/润色请认准求真教育。